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Impact of cost sharing exemption for hospitalized children under the age of six on healthcare utilization

Authors
 장지은 
College
 College of Medicine (의과대학) 
Department
 Department of Public Health 
Degree
박사
Issue Date
2020
Abstract
Background: Childhood health conditions are important to learning, prospective health, and future human resources. In January 2006, the government implemented a policy of cost sharing exemption for hospitalized children under the age of six, as part of their efforts to reduce the burden of healthcare expenditure and support children’s health from a social perspective. This study aimed to analyze the effect of cost sharing exemption for hospitalized children under the age of six in terms of National Health Insurance (NHI) beneficiaries’ healthcare utilization and healthcare expenditure and the quantity of healthcare services per episode. Methods: The data for this study was taken from the National Health Insurance Database (NHID) between 2004 and 2007 covering the entire population of South Korea. Considering that the cost sharing exemption policy was applied to children below six years of age, children classified as 1–5-year-olds who were enrolled in NHI from 2004 to 2007 were used as the case group, and the 7-year-olds were the control group. To investigate the NHI beneficiaries’ healthcare utilization, the case group (1–5-year-olds) included 2,720,180, 2,572,633, 2,333,808, and 2,230,946 subjects in 2004, 2005, 2006, and 2007, respectively. The control group (7-year-olds) included 649,225, 616,091, 584,144, and 600,370 subjects in 2004, 2005, 2006, and 2007, respectively. The dependent variables included the annual healthcare expenditure per NHI beneficiary, annual length of stay per NHI beneficiary, and annual number of admissions per NHI beneficiary. To investigate the healthcare expenditure and the quantity of healthcare services per episode, the case group (episodes from 1–5-year-olds) included 620,611 episodes in the before policy intervention (2004–2005) and 771,371 episodes in the after policy intervention (2006–2007) categories. The control group (episodes from 7-year-olds) included 52,315 episodes in the before policy intervention (2004–2005), and 59,953 episodes in the after policy intervention (2006–2007) categories. The dependent variables included the healthcare expenditure per episode, the length of stay per episode, and the healthcare expenditure per day per episode. Difference in differences was used to examine any changes in healthcare utilization among the case group (1–5-year-olds) in the before (2004–2005) and after (2006–2007) intervention periods, relative to changes in healthcare utilization of the control group (7-year-olds). This study constructed an interaction term between the case group in the after policy intervention period and applied generalized linear models using the GENMOD procedure. Results: The cost sharing exemptions for hospitalized children under the age of six were associated with an increase in healthcare utilization. Regarding the NHI beneficiaries’ healthcare utilization, the mean annual healthcare expenditure per NHI beneficiary for inpatient service before and after intervention were KRW 57,002 and KRW 90,611, respectively, in the case group, and KRW 24,416 and KRW 32,570, respectively, in the control group. The mean annual number of admissions per NHI beneficiary for inpatient service before and after intervention were 0.12 and 0.17, respectively, in the case group, and 0.04 and 0.05, respectively, in the control group. The mean annual length of stay per NHI beneficiary for inpatient service before and after intervention were 0.64 and 0.95, respectively, in the case group, and 0.22 and 0.27, respectively, in the control group. The cost sharing exemption was found to be significantly associated with an increased annual healthcare expenditure per NHI beneficiary, annual number of admissions per NHI beneficiary, and the annual length of stay per NHI beneficiary (annual healthcare expenditure: β = 0.1474, exp(β)=1.1588, SE = 0.0176, P = <.0001; annual number of admission: β = 0.1535, exp(β)=1.1659, SE = 0.0068, P = <.0001; annual length of stay: β = 0.1497, exp(β)=1.1615, SE = 0.0079, P = <.0001). There were no significant substitute effects were found between inpatient and outpatient services. Regarding healthcare service and expenditure per episode, the mean expenditure per inpatient episode before and after intervention were KRW 486,139 and KRW 536,212, respectively, in the case group, and KRW 590,545 and KRW 643,494, respectively, in the control group. The mean lengths of stay per episode for inpatient service before and after intervention were 5.42 and 5.62, respectively, in the case group, and 5.30 and 5.42, respectively, in the control group. The mean healthcare expenditure per day per episode for inpatient service before and after intervention were KRW 101,539 and KRW 106,328, respectively, in the case group, and KRW 137,087 and KRW 144,697, respectively, in the control group. The cost sharing exemption was found to be slightly associated with increased healthcare expenditure per episode for inpatient services (healthcare expenditure per episode: β = 0.0111, exp(β)=1.0112, SE = 0.0036, P = 0.0018). Results of inpatient service for mild disease analysis showed that the cost sharing exemption was associated with a decrease in healthcare expenditure per episode and length of stay per episode. Conclusions: Overall, the cost sharing exemption for hospitalized children under the age of six had increased the cost of healthcare services, mainly due to an increase in the quantity of healthcare services rather than the price of the service. While planning a cost sharing policy, it is crucial to consider all possible outcomes of how this policy will change healthcare utilization. This study has made a meaningful contribution to Korea’s health insurance policy by identifying the relationship between price and quantity responses to cost sharing exemptions. 서론: 아동의 건강은 미래 인적자본을 형성하는 핵심적 가치로서 평생 건강의 초석이 된다. 2006년 1월 1일부터 정부는 아동의 의료비용에 대한 가계부담을 덜어주고, 아동의 건강에 대한 사회적 지원여건 조성을 위해 만 6세미만 입원 아동이 요양기관에 입원할 경우 보험급여 적용 의료비 중 법정본인부담금을 면제하는 정책을 시행하였다. 그러나 건강보험재정 악화로 인해 2008년 1월부터 6세 미만 아동의 입원에 대해 10% 본인부담금을 부과하였다. 이 연구는 6세미만 입원본인부담 면제 정책 도입에 따른 소아 의료이용 변화를 분석하였다. 연구방법: 이 연구는 국민건강보험공단 맞춤형 데이터 2004-2007년 자료를 활용하여 한국 소아 인구 전수 자료를 활용하였다. 입원본인부담 면제 정책 대상이 만 6세 미만 건강보험 가입인구라는 점을 고려하여 2004-2007년 1-5세 건강보험 인구를 실험군으로, 2004-2007년 7세 건강보험 연구를 대조군으로 설정하였다. 정책 도입에 따른 6세미만 건강보험 가입자의 의료이용 변화를 분석하기 위해 실험군(1-5세 인구)은 2004년 2,720,180명, 2,572,633명, 2006년 2,333,808명, 2007년에 2,230,946명을 포함하였다. 대조군(7세 인구)은 2004년 649,225명, 2005년 616,091명, 2006년 584,144명, 2007년 600,370명을 포함하였다. 종속변수는 건강보험 가입자당 연간 진료비, 건강보험 가입자당 연간 재원일수와 건강보험 가입자당 연간 의료이용 횟수를 포함하였다. 정책도입에 따른 진료건당 의료비와 의료서비스량 변화를 분석하기 위해 실험군(1-5세 인구)의 입원진료건은 정책도입 이전(2004-2005년) 620,611건, 정책도입 이후(2006-2007년) 771,371건을 포함하였다. 대조군(7세 인구)의 입원진료건은 정책도입 이전(2004-2005년) 52,315건, 정책 도입 이후(2006-2007년) 59,953건이 포함되었다. 종속변수는 진료건 당 진료비, 진료건당 재원일수와 진료건당 일당 진료비가 포함되었다. 이중차분법(difference in differences)을 활용하여 실험군과 대조군에서 6세미만 입원본인부담 면제 정책 도입 전과 후 소아 의료이용 변화를 분석하였다. 연구결과: 6세 미만 입원본인부담 면제 정책은 소아의료이용 증가와 관련 있었다. 6세미만 입원본인부담 면제 정책 도입 전, 후 건강보험 가입자당 연간 입원 진료비 평균은 실험군에서 51,002원과 90,611원이었고, 대조군에서 24,415원과 32,570원이었다. 정책 도입 전, 후 건강보험 가입자당 연간 입원건수 평균은 실험군에서 0.12회와 0.17회, 대조군에서 0.04회와 0.05회였고, 건강보험 가입자당 연간 재원일수 평균은 실험군에서 0.64일과 0.95일, 대조군에서 각각 0.22일 및 0.27일이었다. 이중차분법 분석결과 6세미만 입원본인부담면제는 건강보험 가입자당 연간 입원 진료비 증가, 건강보험 가입자당 연간 입원건수 증가 및 건강보험 가입자당 연간 재원일수 증가와 관련 있는 것으로 확인되었다 (연간 입원진료비: β = 0.1474, exp(β)=1.1588, SE = 0.0176, P = <.0001; 연간 입원건수: β = 0.1535, exp(β)=1.1659, SE = 0.0068, P = <.0001; 연간 재원일수: β = 0.1497, exp(β)=1.1615, SE = 0.0079, P = <.0001). 전체(입원과 외래) 의료서비스에서 건강보험 가입자당 연간 진료비가 실험군이 대조군에 비해 증가하였고, 외래서비스에서 약간 증가한 것을 통해 입원과 외래의 대체재 효과는 관찰되지 않았다 (전체 의료서비스 건강보험 가입자당 연간 진료비: β = 0.0916, exp(β)=1.0959, SE = 0.0009, P = <.0001; 외래서비스 건강보험 가입자당 연간 진료비: β = 0.0115, exp(β)=1.0116, SE = 0.0014, P = <.0001). 6세미만 입원본인부담 면제 정책 전, 후 입원건당 진료비 평균은 실험군에서 486, 139원과 536,212원, 대조군에서 각각 590,545원, 643,494원이었다. 정책 도입 전, 후 입원건당 재원일수 평균은 실험군에서 5.42일 및 5.62일이었고, 대조군에서 5.30일 및 5.42일이었다. 정책 도입 전, 후 입원건당 일당 진료비 평균은 실험군에서 101,539원과 106,328원, 대조군에서 각각 137,087원 및 144,697원이었다. 이중차분법 분석결과 6세 미만 입원본인부담면제 도입 이후 실험군에서 입원건당 의료비 평균이 약간 증가하였다 (입원건당 진료: β= 0.0111, exp(β)=1.0112, SE = 0.0036, P = 0.0018). 경증질환 입원건당 분석 결과 정책 도입 후 실험군에서 진료건당 의료비와 진료건당 재원일수가 약간 감소하였다. 결론: 전반적으로 6세미만 입원본인부담 면제정책은 전체적인 의료서비스 비용을 증가시켰고, 이는 의료서비스 가격 측면보다 정책대상자의 의료서비스 이용량 증가에서 비롯된 결과임을 확인하였다. 건강보험의 본인부담금 설정 시 다양한 연구를 통해 본인부담 정도에 따른 가능한 의료이용 반응을 고려할 필요가 있다. 이 연구는 6세미만 입원본인부담 면제정책을 의료서비스 가격과 의료이용량 측면에서 나누어 분석함으로써 한국의 건강보험 보장성 강화정책 설계에 참고자료를 마련하였다. 추후 본인부담과 소아의료이용에 대한 활발한 연구를 통해 소아가 건강을 위한 다양하고 발전적인 건강보험 보장성 강화 정책 근거들이 제시되기를 기대한다.
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https://ir.ymlib.yonsei.ac.kr/handle/22282913/181127
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